Quantas pessoas jogam golfe?

Embora a recreação nesta época seja basicamente vista como cada vez mais acessível a todos, isso não foi sempre o caso, com o esporte afetado pelo esnobismo e pela desigualdade de classe por alguns anos - muito longe de suas origens escocesas em os 15ºe 16ºséculos como um exercício de 'classe trabalhadora'.

A recreação também sofre de desigualdades regionais, com cerca de apenas 8% dos indivíduos no Nordeste jogando golfe - em comparação com cerca de 19% dos indivíduos no Extremo Sudeste próspero, de acordo com o Taking Part Survey (2006-2010).

Tudo isso torna a história dos autênticos profissionais PGA do Wallsend Golf Club muito mais notável.

Jeff Mathews, Brian Hall, Ken Phillips, Sean Richardson e pouco mais tarde, John Metcalfe foram rapazes da classe trabalhadora na década de 1970 que, com as probabilidades, passaram a se tornar profissionais da PGA e ganhar uma residência na recreação.

Jeff é agora PGA no Lee Valley Golf Driving Range em Blackburn, tendo se tornado habilidoso em 1976 com apenas 16 anos.

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Olhando de novo, ele diz: era totalmente diferente nos anos 1970. O golfe era visto como um centro e até uma recreação de classe alta, e não para nós. Mas com a inauguração do campo de golfe Wallsend, propriedade do conselho, em 1973, todo o lote foi modificado para mim.

Meu pai era mineiro e nem ele nem eu tínhamos tocado, no entanto, com o novo campo apropriado à nossa porta, cada um de nós começou a gostar, assim como um bando de indivíduos nativos.

Eu costumava ser totalmente fisgado e sabia que era isso que eu precisava fazer da minha vida. Ninguém realmente sabia como jogar, entretanto o primeiro habilidoso, Affol Robertson, e depois Richard Phipps, foram legais conosco e nos ajudaram enormemente.



O jogador de golfe profissional Jeff Mathews descobriu a recreação no campo de golfe Wallsend na década de 1970
(Imagem: UGC TNE)

Eu me apresentava diariamente e, finalmente, adquiri a aderência da recreação, venci o Northumberland Championship quando tinha 16 anos, comandando a força de trabalho da PGA North Region e viajando nas excursões da PGA. Além disso, joguei no British Open de 1985.

Jeff acrescentou: Outros jogadores na área têm sido normalmente OK para nós, no entanto, havia um ingrediente particular de esnobismo nos primeiros dias - tudo o que nos fez muito mais decididos a jogar corretamente e vencer indivíduos de origens muito prósperas.

Wallsend Golf Club foi fundado em 1905, situado na Churchill Street em Howdon, e era um dos autênticos equipamentos de golfe afiliados à Northumberland Union of Golf Clubs.

Mas houve desafios. O curso autêntico foi assumido pelo conselho na Primeira Guerra Mundial para desenvolver trigo para o esforço de guerra. Em 1939, o curso foi retomado pelo Exército e usado como quartel de tropas e armas antiaéreas durante a Segunda Guerra Mundial.

Após a guerra, o site liberado não era apropriado para um campo de golfe. Não foi até 1966 que o conselho adquiriu o que hoje é o Centurion Park, abrindo o curso em junho de 1973.

O Chronicle relatou recentemente como a Harrison Golf and Leisure Newcastle Ltd está por trás dos planos de remodelar o atual campo de golfe no Centurion Golf Club e construir uma linha de direção que será a primeira de sua forma no Reino Unido.

Se os planos forem adiante, o Centurion Golf Center de £ 13 milhões, combinando uma variedade de direção padrão com o know-how digital de última geração, estará no coração do colégio.

Jeff Mathews acrescentou: O golfe quer mudar para atrair crianças e famílias, ao passo que mesmo os jogadores comuns simplesmente nem sempre têm tempo para jogar 18 buracos.

Na semana passada, a CNN relatou que não menos uma lenda do golfe do que Tiger Woods estava afirmando que o caminho a seguir para o golfe estava em equipamentos de golfe voltados para a família, com escolhas de campo breves que remediariam a restrição de tempo para a crescente participação no golfe.

Para extra no Wallsend Golf Club: http://www.centurionpark.com/

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