Aceitando relutantemente a recomendação de sua mãe, que foi adicionalmente validada por um outro prisioneiro que trabalhava como escriturário, ela deu aos guardas sua idade como 15 em vez de 12, o que a certificou para trabalho sob pressão como alternativa de extermínio.

Quando a guerra estava terminando, ela se lembrou de sua mãe contando ao soldado americano principal que eles encontraram que haviam escapado de um campo de concentração. Seu gesto era inconfundível, ela escreveu. Ele colocou as mãos sobre as orelhas e se virou. Minha mãe traduziu. Ele estava farto de indivíduos que afirmavam ter estado nos campos.

Aqui estava meu primeiro americano, e ele fechou os ouvidos intencionalmente, ela lembrou. Um fator, eu percebi, era certo: esta guerra não foi travada por nossa causa.

Após a guerra, ela estudou filosofia e passado histórico na Philosophisch-theologische Hochschule em Regensburg, enquanto sua mãe trabalhava como intérprete. Em 1947, eles se mudaram para Nova York, onde Ruth se formou com um diploma de bacharel em inglês no Hunter College em 1950. Ela trabalhou como bibliotecária e ganhou uma compreensão de inglês e um doutorado em literatura alemã pela University of California, Berkeley.

Seu casamento em 1953 com Werner T. Angress, que lecionava no passado histórico europeu, resultou em divórcio. Além de seus filhos, ela deixa 4 netos.

Ela lecionou na Case Western Reserve University em Cleveland, na University of Kansas, na University of Cincinnati, na University of Virginia e em Princeton. Ela ingressou na Universidade da Califórnia, Irvine, escola em 1976, partiu para Princeton e voltou depois de seis anos em 1986. Ela se aposentou em 1994.

No final dos anos 80, ela dirigia o Programa de Educação no Exterior da faculdade em Göttingen, Alemanha, quando foi atropelada por uma bicicleta. Saindo de um coma, suas reminiscências reprimidas do Holocausto foram desencadeadas. Ela escreveu sua autobiografia, revelada como To Continue to Live: A Childhood, em alemão em 1992 e a modelo inglesa quase uma década depois.