Anne Crawford Flexner foi uma dramaturga lucrativa. Seu grande sucesso foi a adaptação para o teatro e cinema do romance de Alice Hegan Rice, Mrs. Wiggs of the Cabbage Patch, uma história sobre a pobreza da cidade. Ela desejava que Eleanor se tornasse uma autora e apoiou sua análise com royalties da Sra. Wiggs, junto com mais dinheiro que ela deixou quando morreu em 1955. Eleanor Flexner dedicou Century of Struggle a sua mãe, cuja vida foi afetada por muitos fatores por o movimento cujo passado histórico tentei relatar.

Os Flexner foram associados por casamento com M. Carey Thomas, sufragista e reitor fundador do Bryn Mawr College. Eleanor conheceu Thomas aos 14, quando foi à formatura de sua irmã em Bryn Mawr. Flexner lembrou em uma entrevista de 1988 que Thomas colocou a mão em sua cabeça e mencionou para seu pai, Abe, quando vamos receber este? Eleanor decidiu ir para Swarthmore como substituta.

Lá, depois que ela foi expulsa de uma irmandade devido à sua origem judaica, ela e sua melhor amiga organizaram uma campanha de marketing para barrar as sociedades gregas do campus (elas não eram lucrativas).

Depois de um rápido trabalho de pós-graduação em Londres, Flexner mudou-se para Manhattan, residindo na casa de seu pai e sua mãe, enquanto eles estavam em Princeton, NJ, o lugar onde seu pai foi encarregado de estabelecer o Institute of Advanced Study, um instituto pioneiro para estudantes e cientistas que buscam análises imparciais. (Albert Einstein foi um de todos os seus primeiros membros da escola.)

Ela alternou entre escrever e ativismo de esquerda. Em 1938, ela revelou seu primeiro ebook, American Playwrights, 1918-1938: The Theatre Retreats From Reality, uma acusação aos mais recentes dramaturgos por sua falta de curiosidade nas circunstâncias sociais que moldam sua escrita. Ela ajudou a preparar funcionários administrativos e a interromper a segregação racial na profissão de enfermagem em referência à National Association of Colored Graduate Nurses (agora parte da American Nurses Association).

Em 1946 ela se tornou, a pedido do Partido Comunista, a diretora-gerente do Congresso das Mulheres Americanas, um grupo de entrada muito apreciado com hiperlinks para o apogeu da moção sufragista - seus membros junto com a neta da sufragista Elizabeth Cady Stanton e sobrinha-neta de Susan B. Anthony. Foi a sala de treinamento para uma série de historiadores femininos pioneiros essenciais, juntamente com Gerda Lerner e Aileen Kraditor.

Desde o início de sua análise para seu ebook, Flexner sabia que ela desejava destacar as mulheres afro-americanas, cuja presença e contribuições para garantir os direitos das mulheres estiveram quase exclusivamente ausentes em relatos anteriores. Mas ela foi desencorajada por muitos lados.