O grande vencedor no CMAs na noite de quarta-feira foi ... o CMAs.

Apesar das crescentes circunstâncias do coronavírus em todo o país - junto com o risco crescente de uma segunda onda em Nova York - o 54º Country Music Association Awards anual pareceu mais com os bons dias desatualizados do que outra premiação principal desde a chegada da pandemia.

Durante a cerimônia - realizada no Music City Center em Nashville - não houve indicadores de máscaras, houve espectadores e aplausos de verdade, e houve um desfile repleto de estrelas de apresentações junto com todos, de Maren Morris e Miranda Lambert a Eric Church e Luke Combs.

Claro, todo o fator parecia muito mais íntimo este ano com uma multidão menor - consistindo de artistas indicados e seus visitantes - sentados em mesas socialmente distantes (além de quando algumas ficariam no lugar). Mas o som da música da vida real, dos aplausos da vida real e das risadas da vida real - até mesmo para as brincadeiras estranhas de palco entre os anfitriões Reba McEntire e Darius Rucker - foi suficiente para fazer você chorar lágrimas de felicidade em sua cerveja, vinho ou uísque.

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Pois já em 2020, esse era um bom motivo para beber.

Antes de o show começar, os rígidos protocolos de teste do COVID-19 já haviam afastado alguns dos artistas programados para comparecer. Lee Brice, Tyler Hubbard da Florida Georgia Line e um em todos os membros do Rascal Flatts se mostraram otimistas quanto ao vírus, assim como a vencedora do Musician of the Year, Jenee Fleenor. Enquanto isso, Lady A não parecia o resultado de um em todos os membros rápidos da família do trio considerados otimistas, embora Charles Kelley cantasse com Carly Pearce em uma eficiência pré-gravada.

Tudo isso deixou claro quem realmente recebeu uma reflexão tardia, como o vencedor da primeira vez, o Artista do Ano, Church, deixou claro quando ele aceitou o maior prêmio da noite no final. Morris - a maior vencedora da noite com três prêmios, junto com Single e Canção do Ano para The Bones e Vocalista Feminina do Ano - parecia cada vez mais envergonhada de escolher seus troféus após cada vitória. E os perdedores, logo, pareciam realmente felizes simplesmente por estarem ali.

Como acontece com qualquer show de premiação de música, foi em grande parte sobre as performances, junto com tributos a Kenny Rogers (por Little Big Town), Mac Davis (por McEntire e Rucker) e uma saudação de abertura do show a Charlie Daniels (por Jason Aldean, Brothers Osborne, Dierks Bentley e Ashley McBryde).

E desta vez, as performances distantes - com Dan + Shay e Justin Bieber cantando 10.000 horas do Hollywood Bowl, e Keith Urban cantando God Whispered Your Name de sua Austrália natal - foram felizmente a exceção à regra.