Quando considero a Euphoria, considero as luzes de néon, o brilho espalhado pelos olhos turvos, os ângulos estonteantes das câmeras digitais traindo a mania adolescente desorientada que a alimenta. Eu considero Rue (Zendaya) olhando através de uma sala lotada para Jules (Hunter Schaefer) com um desejo tão palpável que dói. Eu considero os belos momentos finais do season finale, quando Rue lamenta por Jules deixando-a em uma estação de preparação ao ter uma recaída e desmaiar em um sonho febril musical. Eu considero a última vez que a vemos, quando ela se arrastou até uma pilha de contorções de nossos corpos apenas para se jogar do penhasco deles. Por design, Euphoria é totalmente avassaladora, jogando uma quantidade excessiva de repente em seus espectadores e ousando piscar.

O problema não dura sempre nada disso. O novo episódio em particular - que saiu em 4 de dezembro à meia-noite na HBO Max antes de ir ao ar no domingo à noite na HBO correto - vê o programa totalmente reduzido ao fundamental. No rescaldo da recaída de Rue, ela se junta a seu patrocinador Ali (Colman Domingo) em um restaurante após uma assembléia de Narcóticos Anônimos na véspera de Natal, no entanto, rapidamente se vê na corda bamba assim que Ali percebe que ela é excessiva. Além de uma fantasia de intervalo da vida potencial de Rue com Jules, todo o episódio é simplesmente Rue e Ali falando sobre panquecas geladas sobre medicina, sobriedade e a luta exaustiva de sentimentos suspensos entre os dois extremos. (Mesmo a idílica fantasia de Jules não pode escapar da sombra da dependência de Rue; ela mal chega ao topo de seu sonho pessoal antes de cheirar um comprimido escondido debaixo do colchão que ela os imagina compartilhando.) Em tempo real, este episódio mais silencioso fornece Rue espaço extra para circular por meio de todas as fases de aversão a si mesma após sua recaída, ao passo que Ali trabalha pacientemente para mantê-la presa à realidade.

É uma mudança de ritmo excepcional para Euphoria e um grande problema para Domingo e Zendaya, esta última recente de sua histórica (e bem merecida) vitória no Emmy de Melhor Atriz em Drama. De um ponto de vista sensato, a austeridade aguda do cenário e do roteiro era obrigatória, desde que o criador de Euphoria, Sam Levinson, escreveu, filmou e produziu o episódio durante a pandemia COVID-19 em curso. Depois de uma temporada mostrando a amplitude do que uma faixa de preço da HBO e configurações revolucionárias de câmera digital podem fazer, a cena mais chamativa neste episódio segue Ali para fora da lanchonete de lado por uma janela. (Uma foto impressionante, no entanto, muito longe da teatralidade de octanagem excessiva de algo como o carnaval da temporada das primárias.) Mesmo que Levinson tenha adicionado este interlúdio após mapear a segunda temporada, embora, do ponto de vista da história, Trouble Don't Last Always seja tal ponte de transição da temporada primária para a segunda que é árduo pensar sobre como seria o estágio subsequente da Euforia sem ela.

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Tendo muito tempo e espaço neste episódio para lutar junto com sua vida destruída sem distrações, Rue vai de encolher os ombros sobre o conceito de ficar claro - e até mesmo permanecer viva em qualquer aspecto - para deixar lágrimas caírem por seu rosto enquanto Ali a ajuda observe o quanto ela, no entanto, se importa. E Ali, um enigmático porém elusivo determinante na primeira temporada, terá a oportunidade de compartilhar mais de sua história e filosofia em uma abordagem que parece totalmente pura, independentemente de mais do que dois monólogos abrangendo vários minutos. Zendaya faz um trabalho excepcional, deixando Rue se descontrair lentamente ao longo da hora, mas certamente é a eficiência de Domingo que deixa uma marca. O roteiro de Levinson pode errar na direção do pedante - particularmente quando Ali tenta ligar o que está acontecendo em seu espaço de vendas de lanchonete ao verdadeiro mundo que assola ao ar livre - no entanto, Domingo permanece completamente gerenciado o tempo todo. Os momentos em que Ali se permite um pequeno sorriso, ou talvez uma risadinha de verdade, são excepcionais.

Há um outro episódio de Euphoria em particular, mas para voltar antes da segunda temporada, que é capaz de reverter inevitavelmente aos instintos mais selvagens da série e ritmo frenético extra. Os problemas não duram sempre não é sua norma, nem deve ser. Mas, na verdade, talvez seja muito mais satisfatório olhar para esses dois indivíduos machucados sentados um ao lado do outro e falar tão francamente quanto necessário sobre dependência, estigma, a magnificência sedutora da medicina que os apresentou coletivamente e a esperança de que, no entanto, pode unir eles. Talvez um jogador de duas mãos fácil não estivesse dentro das cartas de baralho se o show não tivesse sido pressionado a diminuir gradualmente - mas certamente pode ser simplesmente a respiração profunda e reconfiguradora que cada Rue e Euphoria desejam manobrar adiante.

O problema, não durar sempre, agora está acessível para transmissão no HBO Max.