Na maioria das questões associadas à governança e proteção dos Estados Unidos, o presidente é limitado por ramos concorrentes da presidência e por uma intrincada Internet de diretrizes legais e costumes. Apenas em um único espaço essencial o presidente se assemelha, nas frases do anterior oficial de mísseis e estudioso Bruce Blair, um monarca absoluto - sua gestão de armas nucleares. Richard Nixon, que era presidente quando o major Hering solicitou sua consulta, teria aconselhado membros do Congresso em um banquete na Casa Branca: Eu poderia sair desta sala e, em 25 minutos, 70 milhões de pessoas poderiam ser inúteis. Esta foi uma afirmação alarmante, porém correta.

Ao considerar suas cédulas, os americanos devem perguntar qual candidato em uma disputa presidencial é mais saudável preparado para informar os Estados Unidos sobre um desastre de segurança nacional sem desencadear uma alternativa nuclear, e qual candidato está mais preparado para interpretar - dentro de 5 ou sete minutos - os indicadores ambíguos, difíceis e contraditórios que recomendariam um ataque nuclear iminente. Na verdade, essas não são perguntas que um número gigantesco de eleitores se solicitou em 2016, quando um candidato a presidente transparentemente não qualificado ganhou a ajuda de 63 milhões de americanos.

Na época, Donald Trump só servia em locais de trabalho públicos, de modo que as questões sobre sua habilidade de proteger os Estados Unidos de danos eram hipotéticas, embora baseadas em seu longo e horrível arquivo como ser humano. Como O Atlantico disse em seu endosso de outubro de 2016 de seu oponente, Hillary Clinton, Trump trafica em teorias da conspiração e invectivas racistas; ele é terrivelmente sexista; ele é errático, reservado e xenófobo; ele expressa admiração por governantes autoritários e evidencia tendências autoritárias ... Ele é um inimigo do discurso baseado em fatos; ele desconhece e não está ligado à Constituição; ele parece não aprender.

O que agora percebemos, desde que revelamos aquele editorial, é que atenuamos nosso caso. Donald Trump é o pior presidente que esta nação já viu desde Andrew Johnson, ou talvez James Buchanan, ou talvez nunca. Trump apresentou nossa nação baixa; ele dividiu nosso povo; ele opôs corrida a corrida; ele corrompeu nossa democracia; ele provou desprezo pelas crenças americanas; ele fez da crueldade um sacramento; ele ofereceu consolo aos propagadores do ódio; ele abandonou os aliados da América; ele se alinhou com ditadores; ele inspirou o terrorismo e a violência da turba; ele minou os negócios e departamentos da presidência; ele despojou a atmosfera; ele se opôs à liberdade de expressão; ele mentiu freneticamente e evangelizou conspiração; ele roubou crianças de seus pais; ele se tornou um defensor de uma energia ultramarina hostil; e ele falhou em proteger a América de um vírus devastador. Trump não será responsável por todas as 220.000 mortes relacionadas ao COVID-19 na América. Mas por sua avareza, ignorância, negligência e incompetência titânica, ele permitiu que dezenas de centenas de americanos sofressem e morressem, muitos sozinhos, tudo sem necessidade. A cada dia que passa, sua presidência colhe mortes extras.