O ator Harry Lennix alcançou a fama ao curtir Terrence Dresser Williams em The Five Heartbeats, de Robert Townsend, e Boyd Langton, em Dollhouse de Joss Whedon. No momento, ele está em The Blacklist and Billions, e está por vir na nova coleção de Netflix de Zack Snyder, Army of the Dead, em que um bando de mercenários planeja um assalto em um cassino online de Las Vegas quebrando a quarentena durante um surto de zumbis .

Mas muito de sua consideração no momento repousa em um antigo armazém em construção situado na 4343 S. Cottage Grove Ave. no South Side de Chicago, o lugar que ele pretende construir cada um com dois cinemas avançados para casa (entre outros) o Congo Square Theatre Empresa e um novo museu nacionalmente centrado dedicado às contribuições negras para as artes cênicas. Tudo, desde dança ao cinema, música ao teatro.

Este é cada um sofisticado e bastante simples, o Lennix de 56 anos referido como dizendo no fim de semana de Ação de Graças. Preciso descobrir um meio de arquivar o passado histórico coletivo dos negros americanos nas artes cênicas. Não existe nenhum estabelecimento que celebre ou abrigue isso. E é isso que o Museu Afro-Americano de Artes Cênicas fará.

Você pode presumir isso, Lennix continuou, por causa da versão negra do Lincoln Center for the Performing Arts.

A construção deve ser referida como Lillian Marcie Center, em homenagem a cada mãe de Lennix, Lillian, e uma de suas mentoras no South Side de Chicago, Marcella Marcie Gillie. Depois de se formar na Northwestern University, Lennix começou sua profissão no teatro de Chicago e mantém ligações com o Congo Square Theatre e com o Northlight Theatre em Skokie. O empreendimento foi mencionado publicamente pela primeira vez no outono de 2019, quando o empreendimento foi um dos principais beneficiários de uma hipoteca do novo Chicago Community Loan Fund: o Fifth Third Bank participou de uma convenção de imprensa para anunciar seu envolvimento na reconstrução de Bronzeville .

Os planos avançaram significativamente desde então e a AAMPA agora deve ser lançada como uma entidade independente sem fins lucrativos, embora quase, em janeiro. TaRon Patton é o novo diretor governamental.

Lennix já adquiriu a construção corporal, ao lado dos companheiros Keith e Aaron Giles e Mike Wordlaw. E uma entidade sem fins lucrativos foi criada para o museu e operações. O que resta é elevar muito dinheiro para cada museu corporal e a reconstrução em duas áreas de eficiência (um palco principal de 320 lugares e um campo negro de 100 lugares).

A construção de tijolos em questão é um antigo depósito da Marshall Field & Company, construído em 1913. Sites de imobiliárias listam sua medição como cerca de 25.000 pés quadrados e já esteve no mercado várias vezes na última década.

A construção parecerá surpreendentemente conhecida por qualquer pessoa que viaja pela Broadway, perto do recanto da Avenida Belmont. Ele tem um gêmeo North Side, agora o Briar Street Theatre e a residência de longa data do Blue Man Group antes desse show foi derrubada, não menos que rapidamente, por cada pandemia e problemas financeiros de seu proprietário, o Cirque du Soleil. (A versão do lado sul é um pouco maior e, para o arquivo, pode haver um outro antigo armazém de Field no lado noroeste, que agora é uma construção residencial transformada).

Patton, o diretor governamental de longa data da Praça do Congo até 2019, descobriu a construção com Lennix quando os 2 estavam em busca de uma casa nova para uma empresa de teatro com a qual Lennix manteve um envolvimento profundo.

Eu costumava dizer a Harry que presumia que haveria uma migração para o South Side quando se tratava de áreas de artes, Patton mencionou em uma entrevista esta semana. Desde que os 2 primeiros faltaram, várias iniciativas de locais de artes adaptativas diferentes do South Side foram realizadas ou movidas paralelamente, juntamente com o Green Line Performing Arts Center em Washington Park e o plano da administração de Rahm Emanuel para ajudar a transferência da Definition Theater Company para a igreja anterior da Primeira Casa de Oração no bairro de Woodlawn.

Patton diz que imagina este novo teatro como sendo um local alugado, não em contraste com o Royal George Theatre no North Side, onde equipes de artes residentes como a Congo Square podem alugar casas sem o esforço de possuir orgulhosamente suas próprias construções e negócios produtores com entretenimentos do tipo Broadway ou off-Broadway podem atingir uma audiência do South Side que não precisa essencialmente viajar para o norte.

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Embora tão flutuante no lado sul, o setor de lazer residencial com fins lucrativos tem recentemente carecido de um local de tamanho médio lá. Embora tenham sido utilizados por empresas como o Black Ensemble Theatre de Chicago, edifícios como o Regal Theatre não são os melhores para cada show. Pattern mencionou que ela imaginou que os produtores com um show de tamanho médio podem descobrir novos espectadores.

Mas e quanto aos planos ousados ​​de um museu? As contribuições negras para todos os elementos das artes cênicas são, apesar de tudo, legião. Eles já são uma parte robusta do Museu Nacional de História e Cultura Afro-americana do Smithsonian, sem mencionar o Rock & Roll Hall of Fame em Cleveland, o Museu Afro-Americano de Artes em DeLand, Flórida, e, para um ponto, cada um deles o Museu DuSable de História Afro-Americana e o Museu de História de Chicago.

Lennix ressalta que nenhum desses estabelecimentos é totalmente dedicado às contribuições negras para o desempenho artes, enquanto Patton diz que a intenção desse novo estabelecimento é se concentrar em contar as histórias a partir dos fatores de vista dos artistas precisos. Ambos mencionaram que o plano é para exibições interativas características, não em contraste com o Museu do Holocausto de Illinois em Skokie, um estabelecimento que se concentra de perto no testemunho em primeira pessoa e no treinamento. A primeira exibição digital da AAMPA - uma homenagem ao falecido ator Anthony Chisholm - será lançada rapidamente.

O sonho aqui, Lennix mencionou, é ver o salão da Cottage Avenue se transformar em sinônimo de tradição negra.

Chris Jones é um crítico do Tribune.

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